in Europe

Terre des hommes Hellas Statement on the establishment of a new ministry on migration in Greece



Terre des hommes Hellas Statement on the establishment of a new ministry on migration in Greece

Athens, 21 January 2020

17 human rights and protection organizations working for refugees and migrants in Greece, including Terre des hommes Hellas, addressed today an open letter to Mr Notis Mitarakis, to congratulate him on his new duties as Minister on Migration and Asylum and to welcome the government's intention to establish an EU mechanism that shares responsibility of welcoming refugees and migrants.

In their letter, Terre des hommes Hellas and other organizations express deep concern that the public health system remains inaccessible to thousands of asylum seekers, migrants and their children, with serious consequences to their well-being and public health. Withdrawing the right to the social security number (AMKA), thus de facto annulling newcomers’ right of access to health care, coupled with overcrowding in the islands - as a result of the geographical restriction - and prolonged inadequate living conditions in refugee camps across the mainland, have led to an unprecedented, unacceptable situation, in violation of fundamental human values, national and international law.

On the occasion of this letter, Terre des Hommes Hellas director, Jezerca Tigani, says that the situation in Greece as Tdh  is experiencing it through its work in nine open accommodation facilities where the organization provides child protection services is extremely worrying for asylum seekers, especially for children who are the most vulnerable victims of this situation, living without adequate protection and lacking access to the most basic rights, such as adequate housing, health care and education.

Among other points in their letter, the organizations highlight the fact that the Government, while announcing its priorities on migration, consistently fails to include the protection of people, the respect for their rights and the promotion of their integration. “The lack of adequate and humane living conditions for asylum seekers, the difficulty in accessing a fair asylum process and the absence of long-term planning for their effective reception and integration, as well as the fragmented and ad hoc approaches, should give place to coherent and integrated solutions based on human dignity, the organizations say, adding their hope that the new ministry will be able to achieve this. 

Having been at the forefront of the so-called "refugee crisis", offering assistance to the Greek State and the refugee population, Tdh Hellas and the signatory organisations know that improving the asylum, reception and integration system in our country is possible. “Greece can meet the needs of the asylum seekers that reach its borders seeking protection, fulfilling its legal obligations but also ending the vicious cycle it has found itself in, with a long-term strategy that takes into account both the benefits of integration of refugees and the needs of the local host communities” they say.

Based on all the above Terre des hommes Hellas and the signatories ask the Minister to:

  • Immediately restore access to primary health care to everyone who has arrived since July 2020 and continues to arrive, by restoring access to the social security number (AMKA), by activating the Temporary Number of Insurance and Health Care number or any other equivalent scheme.
  • Review the existing legal framework (Law 4636/2019) of the asylum procedure, including by amending the provisions on the inclusion of vulnerable groups in the fast-track border procedures and in expanded use of detention, the provisions on lists of "safe third countries", which in no way reverse the obligation of the State to examine asylum applications on their merits regardless of the country of origin or previous residence of asylum seekers. Particular emphasis should be given to the effective respect for the right to a fair examination of asylum applications, and in particular to the right of effective recourse in the spirit and letter of national, European and international law and related case law.
  • Ensure adequate housing infrastructure in dignified conditions through rational use of existing European funds.
  • Take immediate action to protect all unaccompanied minors, to the extent of the Ministry’s jurisdiction, in co-operation with the relevant ministries.
  • Immediately and effectively decongest the islands by transferring people to dignified accommodation, based on the needs of each population group.
  • Remove barriers to labor market and education integration so that refugees can quickly be included in and contribute to local communities.

In closing, the organizations express their willingness to work with the authorities to establish a fair and humane system of reception, protection and integration. They hope that mr Mitarakis’ mandate will be the basis for a change in attitude, reversing the climate of discrimination and xenophobia that has arisen, and assisting in raising awareness of the fact that, providing refugees with access to healthcare, education and employment represents a benefit for the country, public health and national economy. 

The signatories are:

ActionAid, Arsis, Doctors of the World, Danish Refugee Council, Network for Children’s Rights, Diotima, Greek Council for Refugees, Elix, Greek League for Human Rights, International Rescue Committee, HIAS Greece, HumanRights360, Melissa Network, Praksis, Refugee Support Aegean, SolidarityNow, Terre des hommes Hellas


Aνακοίνωση της Tdh Hellas με αφορμή τη σύσταση νέου υπουργείου για τη μετανάστευση

16 οργανώσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων και προστασίας που δραστηριοποιούνται για πρόσφυγες και μετανάστες στην Ελλάδες, μεταξύ αυτών η Terre des hommes Hellas, απευθύνουν σήμερα ανοικτή επιστολή στον κύριο Νότη Μηταράκη ο οποίος την προηγούμενη εβδομάδα διορίστηκε επικεφαλής του νεοσυσταθέντος Υπουργείου Μετανάστευσης και Ασύλου. Με την επιστολή αυτή, οι υπογράφουσες οργανώσεις συγχαίρουν τον κύριο Μηταράκη για την ανάληψη των νέων καθηκόντων του και εκφράζουν την ικανοποίησή τους για την πρόθεση της κυβέρνησης να διεκδικήσει από την Ευρωπαϊκή Ένωση την εδραίωση ενός μηχανισμού ίσης κατανομής των ευθυνών στην υποδοχή ανθρώπων που μεταναστεύουν. 

Η Terre des hommes Hellas και οι υπόλοιπες οργανώσεις στην επιστολή τους εκφράζουν έντονη ανησυχία για το γεγονός ότι, τους τελευταίους μήνες, χιλιάδες αιτούντες άσυλο, μετανάστες και τα παιδιά τους παραμένουν χωρίς πρόσβαση στο δημόσιο σύστημα υγείας, με μεγάλο κίνδυνο για τη ζωή τους και για τη δημόσια υγεία. Η ανάκληση της δυνατότητας απόδοσης ΑΜΚΑ στους νεοεισερχόμενους και άρα ο de facto αποκλεισμός τους από το αναφαίρετο δικαίωμα πρόσβασης στην ιατροφαρμακευτικιή περίθαλψη, σε συνδυασμό με τον υπερσυνωστισμό στα νησιά –ως απόρροια του γεωγραφικού περιορισμού– και την παρατεταμένη παραμονή σε ακατάλληλες συνθήκες ζωής στις δομές φιλοξενίας στην ενδοχώρα, έχουν οδηγήσει σε μια άνευ προηγουμένου, απαράδεκτη κατάσταση που ντροπιάζει τη χώρα μας και  παραβιάζει θεμελιώδεις ανθρώπινες αξίες και κάθε έννοια εθνικού ή διεθνούς δικαίου, υποστηρίζουν οι οργανώσεις.  

Με την ευκαιρία της επιστολής αυτής, η διευθύντρια της Terre des Hommes Hellas, Jezerca Tigani, λέει ότι η κατάσταση στην Ελλάδα όπως την βιώνει η oργάνωση μέσα από το έργο της σε εννέα ανοικτές δομές φιλοξενίας προσφύγων όπου παρέχει υπηρεσίες παιδικής προστασίας, είναι εξαιρετικά ανησυχητική για τους αιτούντες άσυλο. Κυρίως για τα παιδιά που είναι και τα πλέον ευάλωτα θύματα αυτής της κατάστασης, ζώντας με ανεπαρκή προστασία,  χωρίς πρόσβαση στα βασικά τους δικαιώματα, όπως η επαρκής στέγαση, η περίθαλψη και η εκπαίδευση.

Ανάμεσα στα σημεία που τονίζουν οι οργανώσεις στην επιστολή τους είναι και το γεγονός ότι η κυβέρνηση, κατά την εξαγγελία των προτεραιοτήτων της, συνεχίζει να παραλείπει να συμπεριλάβει σ’ αυτές την προστασία των ανθρώπων, το σεβασμό στα δικαιώματά τους και την προώθηση της διαδικασίας ένταξής τους. “Η απουσία επαρκών και ανθρώπινων συνθηκών διαβίωσης για τους αιτούντες άσυλο, τους μετανάστες και τους πρόσφυγες, η δυσκολία πρόσβασης τους σε μια δίκαιη διαδικασία ασύλου αλλά και η συνεχιζόμενη έλλειψη ενός μακροπρόθεσμου σχεδιασμού για την ουσιαστική υποδοχή και ένταξή τους στη χώρα, έχουν οδηγήσει σε κατακερματισμένες και ad hoc προσεγγίσεις, οι οποίες θα πρέπει να δώσουν τη θέση τους σε συνεκτικές και ολοκληρωμένες λύσεις, με γνώμονα τα ανθρώπινα δικαιώματα, την ανθρώπινη υπόσταση και αξιοπρέπεια. Ελπίζουμε πως το Υπουργείο Μετανάστευσης και Ασύλου θα μπορέσει να το καταφέρει» γράφουν σχετικά. 

Η Terre des hommes Hellas όπως και οι υπόλοιπες οργανώσεις που υπογράφουν την επιστολή, βρίσκονται από τις απαρχές της αποκαλούμενης «προσφυγικής κρίσης» στο πλευρό της ελληνικής Πολιτείας και των προσφύγων και γνωρίζουν ότι η βελτίωση του συστήματος υποδοχής, ένταξης και ασύλου στη χώρα μας είναι εφικτή. Η Ελλάδα μπορεί να ανταποκριθεί στις ανάγκες των ανθρώπων που φτάνουν στη χώρα μας ζητώντας προστασία, σεβόμενη τις νομικές της υποχρεώσεις, αλλά και να δώσει τέλος στο φαύλο κύκλο στον οποίο έχει περιέλθει, με μία μακροπρόθεσμη στρατηγική που θα λαμβάνει υπόψη της τα πλεονεκτήματα της ένταξης των προσφύγων αλλά και τις ανάγκες των τοπικών κοινωνιών υποδοχής. Στη βάση όλων των παραπάνω, η Τerre des hommes Hellas και οι υπόλοιποι φορείς ζητούν από τον Υπουργό:

  • Να αποκαταστήσει άμεσα την πρόσβαση στην πρωτοβάθμια ιατροφαρμακευτική περίθαλψη για όλους όσοι έχουν καταφτάσει στη χώρα από τον περασμένο Ιούλιο και συνεχίζουν να καταφτάνουν, είτε επαναφέροντας τη δυνατότητα απόδοσης ΑΜΚΑ είτε με την άμεση ενεργοποίηση του Προσωρινού Αριθμού Ασφάλισης και Υγειονομικής Περίθαλψης Αλλοδαπού ή αντίστοιχου άλλου μέσου. 
  • Να επανεξετάσει το υφιστάμενο νομικό πλαίσιο (Ν. 4636/2019) της διαδικασίας ασύλου, μεταξύ άλλων τροποποιώντας τις ρυθμίσεις που αναφέρονται στην υπαγωγή ευάλωτων ομάδων στις ταχύρυθμες διαδικασίες των συνόρων και τη διευρυμένη δυνατότητα υποβολής αυτών σε κράτηση, τις λίστες «ασφαλών τρίτων χωρών», οι οποίες επ’ ουδενί αίρουν  την υποχρέωση της Πολιτείας να εξετάζει σε εξατομικευμένη βάση το κάθε αίτημα ασύλου, ανεξαρτήτως της χώρας καταγωγής ή προηγούμενης διαμονής των αιτούντων άσυλο. Ιδιαίτερο βάρος θα πρέπει να δοθεί στον ουσιαστικό και έμπρακτο σεβασμό του δικαιώματος όλων των αιτούντων άσυλο στη δίκαιη εξέταση των αιτημάτων ασύλου τους και ιδίως στο δικαίωμα πρόσβασής τους σε αποτελεσματική προσφυγή κατά το πνεύμα και το γράμμα του εθνικού, ενωσιακού και Διεθνούς Δικαίου και της συναφούς νομολογίας.
  • Να εξασφαλίσει επαρκείς υποδομές για τη στέγαση σε κατάλληλες συνθήκες μέσα από μια ορθολογική χρήση των υφισταμένων ευρωπαϊκών κονδυλίων.
  • Να φροντίσει άμεσα για την προστασία των ασυνοδεύτων ανηλίκων, στο μέτρο της δικαιοδοσίας του, σε συνεργασία με τα αρμόδια υπουργεία.
  • Να προχωρήσει στην άμεση και αποτελεσματική αποσυμφόρηση των νησιών, με τη μεταφορά των ανθρώπων σε αξιοπρεπείς συνθήκες στέγασης, ανάλογα με τις ανάγκες της κάθε πληθυσμιακής ομάδας. 
  • Να προχωρήσει στην άρση των εμποδίων για την ένταξη στην εργασία και την εκπαίδευση, ώστε να μπορέσουν γρήγορα οι πρόσφυγες να συμπεριληφθούν και να προσφέρουν στις τοπικές κοινωνίες. 

Κλείνοντας την επιστολή τους, οι οργανώσεις εκφράζουν την προθυμία μας να συνεργαστούν με τις Αρχές για την εδραίωση ενός δίκαιου και ανθρώπινου συστήματος υποδοχής, προστασίας και ένταξης. Επίσης, εκφράζουν την ελπίδα η θητεία του κυρίου Μηταράκη να αποτελέσει τη βάση μιας αλλαγής στάσης, αντιστρέφοντας το κλίμα διακρίσεων και ξενοφοβίας που έχει αναπτυχθεί,  βοηθώντας να γίνει ευρύτερα αντιληπτό το όφελος που θα αποτελέσει για  τη χώρα, τη δημόσια υγεία και την οικονομία η εξασφάλιση πρόσβασης των προσφύγων στην περίθαλψη, την εκπαίδευση και την εργασία. 

Οι υπογράφουσες οργανώσεις είναι οι:

ActionAid, Αρσις, Γιατροί του Κόσμου, Danish Refugee Council, Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού, Διοτίμα, Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες, Έλιξ, Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου, International Rescue Committee, HIAS Ελλάδος, HumanRights360, Melissa Network, Praksis, Refugee Support Aegean, SolidarityNow, Terre des hommes Hellas