In Central and South East Europe
English

Greece: Move Asylum Seekers to Safety Before Winter Hits

2017-12-01

Greece: Move Asylum Seekers to Safety Before Winter Hits
12 Groups Open Campaign to End Containment Policy

#OpenTheIslands

 

 

Please scroll down for Greek version

(Athens, December 1, 2017) – The Greek government, with the support of European Union leaders, should act now before the onset of winter to end Greece’s “containment policy,” 12 human rights and humanitarian organizations said in a campaign that began today.

The groups began a countdown to the official start of winter, December 21, 2017. They said that Prime Minister Alexis Tsipras, with the support of EU leaders, should immediately transfer people to improved conditions on the mainland and take concrete measures by December 21 so that no asylum seekers are left out in the cold.

As of November 30, the hotspots on Lesbos, Chios, Samos, Leros, and Kos are almost 7,200 over capacity: 12,744 people in facilities with a capacity of just 5,576. Thousands, including single women, female heads of households, and very young children, live in summer tents, essentially sleeping on the ground, exposed to the cold, damp, and rain as the weather worsens. Some women are forced to share tents and containers with unrelated men, putting their privacy and safety at risk. There is lack of access to clean water, sanitation facilities and health services.

This will be the second winter asylum seekers have had to spend in unsuitable facilities on the islands since the EU-Turkey Deal went into effect in March 2016. Last winter, three men died on Lesbos in the six days between January 24 and 30. Although there is still no official statement on the cause of these deaths, they have been attributed to carbon monoxide poisoning from makeshift heating devices that refugees have been using to warm their freezing tents. In late 2016, a blast likely caused by a cooking gas container killed a Kurdish woman and her young grandchild, also sleeping in a tent in Lesbos.

EU and Greek officials have referred to the EU-Turkey deal as a justification for the containment policy. The policy, put in place as part of the deal, forces asylum seekers arriving on the Greek islands to remain there until their asylum claims are decided, regardless of if there is accommodation capacity or adequate access to services. However, forcing asylum seekers to remain in conditions that violate their rights and are harmful to their well-being, health, and dignity cannot be justified, the groups said. Some who arrived on the islands in the early days of the deal have remained stuck there for 20 months.

As part of the campaign, the groups are teaming up to highlight the deplorable conditions asylum seekers trapped on the islands face; to call on European citizens to get involved; and to monitor and update the public on the response of the Greek government and EU leaders.

Organizations Participating in the Campaign:

Amnesty Greece

Caritas Hellas

Greek Council of Refugees

Help Refugees

Human Rights Watch

International Rescue Committee

Jesuit Refugee Service

Oxfam

Praksis

Spanish Commission for Refugees (CEAR)

Solidarity Now

Terre des hommes

Groups that have joined the campaign after its start:
The Greek Forum of Refugees

Photo: Asylum seekers live in abysmal conditions in Moria Reception and Identification Center (RIC) on the Greek island of Lesvos. Is this what Europe has to offer?

Photo Credits: Giorgos Moutafis

About Terre des hommes: Terre des hommes is the leading Swiss child relief agency. Founded in 1960, we are committed to improving the lives of millions of the world's most vulnerable children. Through our innovative protection and health projects, we provide assistance to over three million children and their families in almost forty countries each year. In Greece we use psychosocial activities, counselling, safe shelter and non-formal education to provide refugee children and their families with the support and protection they need. Read more about our work in Greece here

For more information: Melina Spathari, Advocacy Manager, Terre des hommes in Greece, advocacy@tdh.gr, Tel +30 6947316085


Ελλάδα: Να μεταφερθούν οι Αιτούντες Άσυλο σε Ασφαλείς Χώρους πριν έρθει ο Χειμώνας

12 Οργανώσεις Ξεκινούν Eκστρατεία για να Δοθεί Τέλος στην Πολιτική Περιορισμού 

(Αθήνα, 1 Δεκεμβρίου 2017) – Η ελληνική κυβέρνηση, με τη στήριξη των ηγετών της Ευρωπαϊκής Ένωσης, πρέπει να δράσει τώρα, πριν από την έλευση του χειμώνα, για να δώσει ένα τέλος στην «πολιτική περιορισμού» αιτούντων άσυλο στα νησιά, δήλωσαν 12 οργανώσεις ανθρώπινων δικαιωμάτων και οργανώσεις παροχής ανθρωπιστικής βοήθειας στο πλαίσιο εκστρατείας που ξεκίνησε σήμερα.

Οι οργανώσεις ξεκινούν την αντίστροφη μέτρηση μέχρι την επίσημη έναρξη του χειμώνα στις 21 Δεκεμβρίου 2017. Δήλωσαν συγκεκριμένα ότι ο Πρωθυπουργός κ. Αλέξης Τσίπρας, με τη στήριξη των ηγετών της ΕΕ, πρέπει να ξεκινήσει άμεσα την προώθηση ατόμων σε καλύτερες συνθήκες στην ηπειρωτική Ελλάδα και να εφαρμόσει συγκεκριμένα μέτρα μέχρι τις 21 Δεκεμβρίου, ώστε οι αιτούντες άσυλο να μην αφεθούν στο έλεος του ψύχους.

Κατά την 30η Νοεμβρίου, τα hotspot στα νησιά της Λέσβου, Χίου, Σάμου, Λέρου και Κω έχουν ξεπεράσει τη δυναμικότητά τους κατά σχεδόν 7.200 άτομα: 12.744 άτομα διαμένουν σε δομές με δυναμικότητα μόλις 5.576 ατόμων. ανάμεσά τους γυναίκες μόνες, γυναίκες – αρχηγοί οικογενείας, και παιδιά πολύ μικρής ηλικίας, αναγκάζονται να ζουν σε καλοκαιρινά αντίσκηνα, ουσιαστικά να κοιμούνται στο χώμα, και με την επιδείνωση του καιρού, εκτίθενται στο κρύο, την υγρασία και τη βροχή. Ορισμένες γυναίκες αναγκάζονται να μοιραστούν αντίσκηνα και οικίσκους (container) με άνδρες, με τους οποίους δεν έχουν συγγενική σχέση, θέτοντας σε κίνδυνο την ιδιωτικότητά τους και την ασφάλειά τους. Επίσης, υπάρχει έλλειψη πρόσβασης σε καθαρό νερό, εγκαταστάσεις υγιεινής και υγειονομικές υπηρεσίες.

Αυτός θα είναι ο δεύτερος χειμώνας, από τη θέση σε ισχύ της Συμφωνίας ΕΕ – Τουρκίας τον Μάρτιο 2016, που οι αιτούντες άσυλο αναγκάζονται να διαμείνουν σε ακατάλληλες δομές στα νησιά. Πέρσι το χειμώνα, τρεις άνδρες πέθαναν στη Λέσβο στο εξαήμερο μεταξύ 24 και 30 Ιανουαρίου. Αν και δεν υπάρχει ακόμα επίσημη δήλωση για την αιτία θανάτου τους, αυτός έχει αποδοθεί σε δηλητηρίαση από μονοξείδιο του άνθρακα από τις αυτοσχέδιες συσκευές που χρησιμοποιούσαν οι πρόσφυγες για να θερμάνουν τα παγωμένα τους αντίσκηνα. Στα τέλη του 2016, μία έκρηξη, πιθανώς από φιάλη υγραερίου για μαγειρική χρήση, προκάλεσε τον θάνατο μίας γυναίκας κουρδικής καταγωγής και του εγγονού της, οι οποίοι επίσης διέμεναν σε αντίσκηνο στη Λέσβο. 

Οι αξιωματούχοι της ΕΕ και της Ελλάδας έχουν αναφερθεί στην συμφωνία ΕΕ-Τουρκίας ως δικαιολογία για την πολιτική περιορισμού. Η πολιτική αυτή, η οποία θεσπίστηκε ως μέρος της συμφωνίας, αναγκάζει τους αιτούντες άσυλο που φθάνουν στα ελληνικά νησιά να παραμένουν εκεί, μέχρι να ληφθεί απόφαση σχετικά με τις αιτήσεις ασύλου τους, ανεξάρτητα από την ύπαρξη χώρων φιλοξενίας ή την επαρκή πρόσβαση σε υπηρεσίες. Ωστόσο, είναι αδικαιολόγητη η αναγκαστική παραμονή των αιτούντων άσυλο σε συνθήκες που παραβιάζουν τα δικαιώματά τους και είναι επιζήμιες για τη ευζωία, την υγεία και την αξιοπρέπειά τους, αναφέρουν οι οργανώσεις. Όσοι, μάλιστα, έφθασαν στα νησιά τις πρώτες μέρες μετά την υιοθέτηση της συμφωνίας έχουν μείνει εγκλωβισμένοι  εκεί επί 20 μήνες.

Ως μέρος της εκστρατείας, οι ομάδες συνεργάζονται για να κρούσουν τον κώδωνα του κινδύνου αναφορικά με τις άθλιες συνθήκες που αντιμετωπίζουν οι αιτούντες άσυλο που έχουν μείνει παγιδευμένοι στα νησιά, να απευθύνουν έκκληση προς τους Ευρωπαίους πολίτες για τη δική τους ενεργοποίηση και να παρακολουθούν και να ενημερώνουν το κοινό για την ανταπόκριση της ελληνικής κυβέρνησης και των ηγετών της ΕΕ.

Οργανώσεις που συμμετέχουν στην εκστρατεία:

Διεθνής Αμνηστία

Κάριτας Ελλάς

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες

Help Refugees

Human Rights Watch

International Rescue Committee

Jesuit Refugee Service

Oxfam

Praksis

Spanish Commission for Refugees (CEAR)

Αλληλεγγύη (Solidarity Now)

Terre des hommes