in Europe
English

Greece, EU: Urgently Relocate Lone Children

2020-03-04

Greece/EU: Urgently Relocate Lone Children

Refugee Camps Have Reached Breaking Point

Scroll down for Greek language

(Athens, March 4, 2020) – European Union (EU) Member States should urgently relocate unaccompanied children from the Greek islands to safety in their territory, while ensuring that the children’s best interests are taken into account, 65 human rights, humanitarian and civil society organizations said in a statement today. The groups warned of widespread violations of children’s rights and threats to their health and safety across the Aegean islands’ refugee hotspots. Action is all the more urgent in light of the escalating violence on Lesbos and as increased arrivals to the islands could lead to further deterioration of the dangerous conditions in the camps.

"The EU Hotspots on the Aegean islands are entirely unsuitable and in some cases life-threatening places for unaccompanied children," said Stephanie Pope, EU policy and advocacy manager at Refugee Rights Europe. "Each EU state only needs to accept a small number of unaccompanied children to end the intolerable situation these children are in. We believe the EU can do better."

"All children should be safe with their families, not stuck in overcrowded camps in inhumane conditions waiting for months, years to be moved to safety," said Jezerca Tigani, Head of Terre des hommes in Greece. "Today, more than ever, the European Union needs to establish safe and legal routes for them, and the Member States should be open to assume to share of responsibility in hosting them."

Over 1,800 unaccompanied children are struggling to survive on the Greek islands, the groups said. Children are deprived of  their fundamental rights, such as access to shelter, water, food, medical, and psychosocial – mental health – care, as well as education. They are exposed to inhuman and degrading living conditions. Many children cannot secure a place in specialized accommodations for unaccompanied children because of lack of space, and are forced to face unsanitary and dangerous conditions, with many sleeping outdoors.

"Unaccompanied migrant children are some of the most vulnerable people in the world," said Eva Cossé, Greece researcher at Human Rights Watch. "Yet lone children on the Greek islands are being deprived of the most basic necessities of life and living in inhuman conditions."

"Unaccompanied children stuck on the Greek islands must be urgently assisted. Exposed to multiple dangers, many are forced to sleep out in the open, without essential support to alleviate their suffering or uphold their rights. All the children must be protected. Those with family in other parts of Europe must be reunited with them. This can happen through existing reunification channels or new bilateral agreements between Member States and Greece," added Dimitra Kalogeropoulou, Head of Office, IRC Greece.

Psychologists working with unaccompanied children on Lesbos have told the media that an increasing number of children are harming themselves and attempting suicide. Unaccompanied children interviewed by one of the groups reported anxiety, depression, recurrent headaches, and insomnia.

"In the absence of adequate protection measures, the unaccompanied children living on the Greek islands remain exposed to various forms of exploitation," said Elina Sarantou, program coordinator, HIAS Greece. “Each additional day, each additional hour that these children remain in these conditions, means they are suffering additional exploitation and abuse.”

There are hardly any guardians for these children, as required under Greek law, further exacerbating the situation. A guardianship program spearheaded by the non-governmental organization METAdrasi ended in 2019 because funding ran out.

"Hundreds of children are stuck in a dangerous limbo," said Lefteris Papagiannakis, head of advocacy, policy and research at Solidarity Now. "A child under 15 needs consent from a guardian to access legal support. But many children have no guardian, and no way to get the help they need. Many are trapped in terrifying conditions, unable to apply to reunite with family in other countries."

Delays in the registration process, and the lack of representation and legal support for unaccompanied children in the hotspots, undermine their ability to reunite with family members in other EU countries. A three-month deadline for the submission of a family reunification request is often unmet because unaccompanied children are not identified during that period.

"Conditions on the Greek islands are overcrowded and inhumane," said Giulia Cicoli, project coordinator at Still I Rise. "The camps have capacity for just over 6,000. Yet over 38,600 people are crowded into and around them. They are no place for a child."

EU countries should share responsibility and relocate unaccompanied children out of Greece while ensuring that their best interests are taken into account, and faciliate family reunification. Relocating unaccompanied children would contribute to securing durable solutions for them.

"There are empty spaces for unaccompanied children in other EU countries, with families waiting to be reunited with many of these children," said Lora Pappa, founder and president of METAdrasi. "Many of these children might one day be European citizens, so we should inspire them from the outset with our core European values."

EU countries should  take into account the humanitarian emergency on the Greek islands when it comes to deadlines for submitting family reunification requests, the groups said. For children who missed the deadline, they should make use of the “discretionary clause” of the Dublin III Regulation, that determines which EU Member State is responsible for the examination of an application for asylum.

"It is a disgrace to humanity and a stain on the conscience of Europe that vulnerable children are left sleeping rough in a living hell,” said Josie Naughton, CEO of Help Refugees. “This is absolutely within our power to change. We must find it in our hearts to act now."

To read the full statement, please visit: Joint Call to Action

For more information, please contact:

In Berlin, for Refugee Rights Europe, Stephanie Pope (English, German): +49 176 3255 9260; or stephanie.pope@refugeerights.org.uk. Twitter: @Refugee_RE

In Greece, Terre des hommes Hellas: Melina Spathari  (Greek, English): +30 6972070223, melina.spathari@tdh.ch. Twitter: @tdh_greece, @TdhEurope, @tdh_ch

Organizations Signing the Statement:

100Million

ADP Amici dei Popoli

Better Days

Boat Refugee Foundation

Caritas Europa

Child Circle

Concord Italia

COP Piemonte

COSPE Onlus

CVCS

Danish Refugee Council (DRC)

Defence for Children International Greece

Defence for Children International Italia

Defence for Children International

Defence for Children the Netherlands

Défense des Enfants International – Belgique | Defence for Children International – Belgium

Destination Unknown

Diaconia ECCB – Center of Relief and Development

Dynamo International – Street Workers Network

Eurochild

FENIX Humanitarian Legal Aid

FOCSIV (partner of the project Faces of Migration)

Global Call to Action Against Poverty (GCAP) Europe

Greek Council for Refugees (GCR)

Help Refugees

HIAS Greece

Human Rights Watch

Immigrant Council of Ireland

International Catholic Migration Commission (ICMC) Europe

International Rescue Committee

Khora Legal

Kopin

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Lighthouse Relief (LHR)

MAIS

Médecins Sans Frontières

METAdrasi

Missing Children Europe

Mobile Info Team

Moviment Graffitti

Network for Children's Rights (Greece)

Office of the Dean, Faculty for Education University of Malta

One Happy Family

Organising Bureau of European School Student Unions (OBESSU)

Organization Mondiale pour l'Éducation Préscolaire/ World Organization for Early Childhood Education

Oxfam

PAX

RE.TE Ong - Associazione di tecnici per la solidarietà e la cooperazione internazionale

Refugee Legal Support (UK)

Refugee Rescue

Refugee Rights Europe

Safe Passage International

Save the Children

SB OverSeas

Solidarity Now

Spark 15

Stichting Vluchteling

Still I Rise

Studenti Ħarsien Soċjali

Tampep Onlus

Terre des Hommes Greece

Terre des Hommes International Federation

Velos Youth

WeWorld Onlus

Background Information

The situation on the islands has grown more acute due to a spike in arrivals since July 2019, leading to extreme overcrowding in the hotspots. The situation is compounded by the Greek authorities’ containment policy to carry out the  EU-Turkey Statement, intended to return unsuccessful asylum seekers to Turkey. This has led to perpetual overcrowding on the islands.

On November 24, Greece’s prime minister announced a plan, No Child Alone, to protect unaccompanied children, including by creating more shelters. In keeping with the plan’s spirit, Greek authorities should urgently ensure that children have access to safe, humane accommodation where they can receive care, education, counseling, legal aid, guardianship, and other essential services, the groups said.

In October, Greece’s citizen protection minister, Michalis Chrisochoidis, sent a letter to all other European Union governments asking them to share responsibility by voluntarily relocating a total of  2,500 unaccompanied children from Greece. On November 6, he told the European Parliament’s Committee on Civil Liberties that only one country had responded.

***

Ελλάδα/ Ευρωπαϊκή Ένωση: Να μετεγκατασταθούν επειγόντως τα Ασυνόδευτα Παιδιά

Τα Προσφυγικά Κέντρα Έχουν Φτάσει Σε Οριακό Σημείο  

(Αθήνα, 4 Μαρτίου 2020) «Τα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης πρέπει επειγόντως να φροντίσουν για τη μετεγκατάσταση των ασυνόδευτων παιδιών από τα Ελληνικά νησιά σε ασφαλείς συνθήκες στην επικράτεια τους, λαμβάνοντας υπόψη το βέλτιστο συμφέρον των παιδιών», αναφέρουν σε  κοινή δήλωση 65 οργανώσεις για τα ανθρώπινα δικαιώματα καθώς και ανθρωπιστικές οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών. Οι οργανώσεις προειδοποίησαν για εκτεταμένες παραβιάσεις των δικαιωμάτων των παιδιών και απειλές για την υγεία και την ασφάλεια τους στα hotspots των ελληνικών νησιών. Η ανάληψη δράσης καθίσταται αναγκαία και επείγουσα υπό το πρίσμα της αυξανόμενης βίας στη Λέσβο και καθώς οι αυξανόμενες ροές προς τα νησιά θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε επιδείνωση των επικίνδυνων συνθηκών στα κέντρα.

«Τα hotspots της Ευρωπαϊκής Ένωσης στα νησιά του Αιγαίου είναι εντελώς ακατάλληλα, και σε κάποιες περιπτώσεις, απειλητικά για τη ζωή των ασυνόδευτων παιδιών», ανέφερε η Stephanie Pope, Υπεύθυνη Συνηγορίας και Ευρωπαϊκής Πολιτικής  στο Refugee Rights Europe. «Αρκεί απλώς κάθε κράτος  μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης να δεχτεί έναν πολύ μικρό αριθμό ασυνόδευτων παιδιών, για να σταματήσει αυτή η αβάσταχτη κατάσταση στην οποία βρίσκονται. Πιστεύουμε ότι η Ευρώπη μπορεί και καλύτερα».

«Όλα τα παιδιά πρέπει να βρίσκονται ασφαλή κοντά στις οικογένειές τους, όχι μέσα σε υπερσυνωστισμένα κέντρα, κάτω από απάνθρωπες συνθήκες, περιμένοντας για μήνες, χρόνια, να μεταφερθούν σε ασφαλές καταφύγιο», δήλωσε η διευθύντρια της Terre des hommes στην Ελλάδα, Jezerca Tigani, προσθέτοντας: «Σήμερα, περισσότερο από ποτέ άλλοτε, η Ευρωπαϊκή Ένωση χρειάζεται να εδραιώσει ασφαλείς και νόμιμες οδούς γι’ αυτά τα παιδιά, και τα Κράτη- Μέλη, θα πρέπει να είναι διατεθειμένα να αναλάβουν το μερίδιο ευθύνης για τη φιλοξενία τους». 

Πάνω από 1.800 ασυνόδευτα παιδιά αγωνίζονται να επιβιώσουν στα Ελληνικά νησιά, σύμφωνα με τις οργανώσεις. Τα παιδιά στερούνται θεμελιώδη δικαιώματά τους, όπως είναι η πρόσβαση σε στέγη, νερό, φαγητό, ιατρική και ψυχολογική φροντίδα, καθώς και εκπαίδευση. Εκτίθενται σε απάνθρωπες και ανεπαρκείς συνθήκες διαβίωσης. Πολλά παιδιά δεν μπορούν να εξασφαλίσουν μια θέση σε δομές για ασυνόδευτα ανήλικα, εξαιτίας της έλλειψης χώρου, και αναγκάζονται να ζουν σε ανθυγιεινές και επικίνδυνες συνθήκες και να κοιμούνται πολλές φορές στο δρόμο ή την ύπαιθρο.

«Τα ασυνόδευτα παιδιά που μετακινούνται είναι από τους πιο ευάλωτους πληθυσμούς στον κόσμο», συμφωνα με την Eva Cossé, ερευνήτρια για την Ελλάδα στο Human Rights Watch. «Και όμως, τα ασυνόδευτα παιδιά στα Ελληνικά νησιά στερούνται τα πλέον βασικά αγαθά στη ζωή, ενώ διαβιούν σε απάνθρωπες συνθήκες».

«Τα ασυνόδευτα παιδιά που βρίσκονται εγκλωβισμένα στα ελληνικά νησιά χρήζουν άμεσης βοήθειας. Εκτεθειμένα σε πολλαπλούς κινδύνους, πολλά από αυτά είναι αναγκασμένα να κοιμούνται έξω, χωρίς την απαραίτητη στήριξη για να ανακουφιστεί το μαρτύριό τους ή να υπερασπιστούν τα δικαιώματά τους. Όλα τα παιδιά πρέπει να προστατεύονται. Όσα έχουν οικογένεια σε άλλα μέρη της Ευρώπης πρέπει να επανενωθούν με τους συγγενείς τους. Αυτό μπορεί να προκύψει μέσω ήδη υπαρχόντων καναλιών επανένωσης ή μέσω νέων διμερών συμφωνιών μεταξυ κρατών-μελών και της Ελλάδας», προσέθεσε η Δήμητρα Καλογεροπούλου, επικεφαλής του IRC Greece.

Ψυχολόγοι, που δουλεύουν με ασυνόδευτα παιδιά στη Λέσβο, λένε σε συνεντεύξεις τους πως ένας αυξανόμενος αριθμός παιδιών καταφεύγουν στον αυτοτραυματισμό ή την απόπειρα αυτοκτονίας.  Τα ασυνόδευτα παιδιά αναφέρουν στις σχετικές έρευνες ότι υποφέρουν από αυπνία, κατάθλιψη, επίμονους πονοκεφάλους και έντονο άγχος.  

«Εξαιτίας της απουσίας κατάλληλων μέτρων προστασίας, τα ασυνόδευτα παιδιά που ζουν στα Ελληνικά νησιά παραμένουν εκτεθειμένα σε διάφορες μορφές εκμετάλλευσης», λέει η Ελίνα Σαράντου, συντονίστρια προγραμμάτων στην HIAS Greece. «Κάθε μέρα που περνάει, κάθε ώρα που αυτά τα παιδιά παραμένουν σε αυτές τις συνθήκες, σημαίνει ότι υποφέρουν από ακόμα περισσότερη εκμετάλλευση και κακοποίηση».

Παρόλο που, σύμφωνα με την ελληνική νομοθεσία, θα έπρεπε να υπάρχουν επίτροποι για αυτά τα παιδιά, κάτι τέτοιο δεν συμβαίνει, χειροτερεύοντας την κατάσταση ακόμη περισσότερο. Ταυτόχρονα, το πρόγραμμα επιτροπείας που έτρεχε η οργάνωση METAdrasi διεκόπη το 2019, επειδή τελείωσε η χρηματοδότηση.

 «Εκατοντάδες παιδιά βρίσκονται κολλημένα σε ένα επικίνδυνο, μεταίωρο στάδιο» λέει ο Λευτέρης Παπαγιαννάκης, Υπεύθυνος Συνηγορίας, Πολιτικής και Έρευνας στο SolidarityNow. «Ένα παιδί κάτω των 15 χρειάζεται τη συγκατάθεση επιτρόπου για να έχει πρόσβαση σε νομική υποστήριξη. Όμως πολλά παιδιά δεν έχουν επίτροπο, και δεν έχουν τρόπο να αποκτήσουν πρόσβαση στη βοήθεια που χρειάζονται. Πολλά από τα παιδιά είναι εγκλωβισμένα σε τρομακτικές συνθήκες, χωρίς να είναι σε θέση να καταθέσουν αίτηση επανένωσης με την οικογένειά τους σε άλλες χώρες».

Οι καθυστερήσεις στη διαδικασία καταγραφής και η έλλειψη εκπροσώπησης και νομικής υποστήριξης για ασυνόδευτα παιδιά στα hotspots, υποδαυλίζουν την ικανότητα τους να επανενωθούν με μέλη της οικογένειάς τους σε άλλες χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Το τρίμηνο περιθώριο για την κατάθεση του αιτήματος οικογενειακής επανένωσης, συχνά εκπίπτει διότι δεν αναγνωρίζονται τα ασυνόδευτα παιδιά κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.  

«Οι συνθήκες στα Ελληνικά νησιά είναι απάνθρωπες λόγω του υπερπληθυσμού», όπως αναφέρει η Giulia Cicoli, συντονίστρια προγραμμάτων στο Still I Rise. «Τα κέντρα υποδοχής και ταυτοποίησης έχουν τη δυνατότητα να φιλοξενήσουν κάτι παραπάνω από 6.000 ανθρώπους. Παρόλα αυτά, 38.600 άνθρωποι στοιβάζονται μέσα και γύρω από αυτά. Αυτό δεν είναι μέρος για ένα παιδί».

Τα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης πρέπει να μοιραστούν την ευθύνη, να μεταφέρουν τα ασυνόδευτα παιδιά εκτός Ελλάδας, εξασφαλίζοντας τα συμφέροντά τους, και να διευκολύνουν τη διαδικασία της οικογενειακής επανένωσης.  Η μετεγκατάσταση των ασυνόδευτων παιδιών θα βοηθούσε στην εξασφάλιση βιώσιμης λύσης για τα ίδια.

«Υπάρχουν κενές θέσεις για ασυνόδευτα παιδιά σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, με οικογένειες που περιμένουν να επανενωθούν με πολλά από αυτά», σύμφωνα με τη Λώρα Παππά, ιδρύτρια και πρόεδρο της ΜΕΤΑδρασης. «Πολλά από αυτά τα παιδιά ίσως γίνουν Ευρωπαίοι πολίτες μια μέρα, οπότε θα πρέπει να τους εμφυσήσουμε από την αρχή τις βασικές ευρωπαϊκές αξίες».

Οι οργανώσεις συμφωνούν ότι τα  κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης πρέπει να λάβουν υπόψη τους την έκτακτη ανθρωπιστική ανάγκη στα Ελληνικά νησιά, σε ό,τι αφορά την προθεσμία για την υποβολή αίτησης οικογενειακής επανένωσης. Τα παιδιά που χάνουν την προθεσμία, πρέπει να μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη ρήτρα της συνθήκης του «Δουβλίνο ΙΙΙ», που ξεκαθαρίζει ποιο κράτος- μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης είναι υπεύθυνο για την εξέταση της αίτησης για άσυλο.

«Είναι ντροπή για την ανθρωπότητα και μία κηλίδα στην συνείδηση της Ευρώπης, το ότι ευάλωτα παιδιά αφήνονται να κοιμούνται σε μία ζωντανή κόλαση», είπε ο Josie Naughton, CEO του Help Refugees.  «Είναι στο χέρι μας να αλλάξει αυτό. Πρέπει να δράσουμε τώρα».  

Για να διαβάσετε όλη τη δήλωση, παρακαλώ επισκεφτείτε: Joint Call to Action

Στο Βερολίνο, για τη Refugee Rights Europe, Stephanie Pope (Αγγλικά, Γερμανικά): +49 176 3255 9260; ή στο stephanie.pope@refugeerights.org.uk. Twitter: @Refugee_RE

Στην Αθήνα, για την Terre des hommes Hellas, Mελίνα Σπαθάρη, +30 6972070223 melina.spathari@tdh.ch. Twitter: @tdh_greece, @TdhEurope, @tdh_ch

Οργανώσεις που υπογράφουν τη δήλωση:

100Million

ADP Amici dei Popoli

Better Days

Boat Refugee Foundation

Caritas Europa

Child Circle

Concord Italia

COP Piemonte

COSPE Onlus

CVCS

Danish Refugee Council (DRC)

Defence for Children International Greece

Defence for Children International Italia

Defence for Children International

Defence for Children the Netherlands

Défense des Enfants International – Belgique | Defence for Children International – Belgium

Destination Unknown

Diaconia ECCB – Center of Relief and Development

Dynamo International – Street Workers Network

Eurochild

FENIX Humanitarian Legal Aid

FOCSIV (partner of the project Faces of Migration)

Global Call to Action Against Poverty (GCAP) Europe

Greek Council for Refugees (GCR)

Help Refugees

HIAS Greece

Human Rights Watch

Immigrant Council of Ireland

International Catholic Migration Commission (ICMC) Europe

International Rescue Committee

Khora Legal

Kopin

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Lighthouse Relief (LHR)

MAIS

Médecins Sans Frontières

METAdrasi

Missing Children Europe

Mobile Info Team

Moviment Graffitti

Network for Children's Rights (Greece)

Office of the Dean, Faculty for Education University of Malta

One Happy Family

Organising Bureau of European School Student Unions (OBESSU)

Organization Mondiale pour l'Éducation Préscolaire/ World Organization for Early Childhood Education

Oxfam

PAX

RE.TE Ong - Associazione di tecnici per la solidarietà e la cooperazione internazionale

Refugee Legal Support (UK)

Refugee Rescue

Refugee Rights Europe

Safe Passage International

Save the Children

SB OverSeas

Solidarity Now

Spark 15

Stichting Vluchteling

Still I Rise

Studenti Ħarsien Soċjali

Tampep Onlus

Terre des Hommes Hellas

Terre des Hommes International Federation

Velos Youth

WeWorld Onlus

Χρήσιμες πληροφορίες

Η κατάσταση στα νησιά έχει χειροτερεύσει λόγω αύξησης στις ροές από τον Ιούλιο του 2019, που οδήγησε σε ακραία υπερσυγκέντρωση ανθρώπων στα hotspots. Η κατάσταση γίνεται πιο σύνθετη από την πολιτική περιορισμού της ελληνικής πολιτείας, προκειμένου να φέρει εις πέρας τη συμφωνία Ευρωπαϊκής Ένωσης- Τουρκίας, που στοχεύει στην επιστροφή αιτούντων άσυλο, των οποίων η αίτηση απορρίφθηκε, στην Τουρκία. Αυτό έχει οδηγήσει στο μόνιμο υπερπληθυσμό των νησιών.  

Στις 24 Νοεμβρίου, ο Πρωθυπουργός της Ελλάδας ανακοίνωσε ένα σχέδιο, το Κανένα Παιδί Μόνο, για την προστασία ασυνόδευτων ανηλίκων, που συμπεριλαμβάνει τη δημιουργία περισσότερων δομών στέγασης. Σε συνάρτηση με το πλάνο αυτό, οι ελληνικές αρχές πρέπει να εξασφαλίσουν επειγόντως ότι τα παιδιά θα έχουν πρόσβαση σε ασφαλείς, ανθρώπινες συνθήκες διαβίωσης όπου θα μπορούν να λαμβάνουν φροντίδα, εκπαίδευση, συμβουλευτική, νομική υποστήριξη, επιτροπεία και άλλες αναγκαίες παροχές, λένε οι οργανώσεις.

Τον Οκτώβριο, ο Έλληνας Υπουργός Προστασίας του Πολίτη Μιχάλης Χρυσοχοϊδης, απέστειλε επιστολή σε όλες τις κυβερνήσεις της Ευρωπαϊκής Ένωσης, ζητώντας τους να μοιραστούν την ευθύνη οικειωθελώς, με τη μετεγκατάσταση 2.5000 ασυνόδευτων ανηλίκων από την Ελλάδα. Στις 6 Νοεμβρίου, σε επικοινωνία του με την Επιτροπή του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου για τις Πολιτικές Ελευθερίες, ανέφερε ότι μόνο μία χώρα είχε απαντήσει.