in Europe
English

[Greece] Child abuse: Give victims the protection they need

2021-03-03

Please scroll down for the Greek version

Child protection organisations in Greece, including Terre des hommes, demand the immediate operation of the “Houses of the Child[1]”  for minors - victims of sexual violence

The way children - victims of violence are treated in Greece is particularly problematic leading to their further abuse - this time by the system. As a rule, children are asked to describe - repeatedly and innumerous times - the violence they suffered in lengthy statements, at various authorities and at different stages of the procedure (pre-trial investigation, forensic examination, main interrogation, expert opinions, hearing procedure, etc.), in inappropriate places and conditions, facing  professionals who lack sufficient knowledge and training thus can’t offer proper support.

The recent announcement by the police regarding the videotaping of the minors’ statements does not resolve the situation.

The Independent Offices for Minor Victims (“Houses of the Child”) are targeted and specially staffed structures aiming to facilitate the judicial examination of children victims of abuse and sexual violence. This is the optimal and common practice in Europe and worldwide, which allows minor victims to be examined in specifically designed, child-friendly areas, by expert scientists, with special video recording systems that allow the child to give only one statement to the authorities. In other words, they ensure the reliability of the forensic interview and the discovery of the truth without re-traumatizing the victims.

The Houses of the Child were established in Greece in 2017 (Law 4478 / 2017), making provision for the creation of five such structures (Athens, Thessaloniki, Heraklion, Patras and Ioannina). Premises were rented and the Houses were staffed with specialised personnel, that have even received training at the National Children’s Advocacy Center of the US.

However, four years later, the Houses still don’t work.

Delaying to respond to the international and national law requirements, as well as delaying to adopt the basic principles of child-friendly justice and practices that are now established and applied in all developed countries, results in persistent and serious violations of the rights of the children-victims of sexual violence. This causes more trauma to children and furthermore, expose our country internationally.

Following the Ombudsman's Findings (Delayed operation of the «Independent Offices for the Protection of Minor Victims "Houses of the Child", September 2020), the undersigned organisations wish to raise our fellow citizens’ awareness regarding this extremely urgent issue, and ask the Government to expedite the necessary legal improvements and procedures towards the immediate operation of the Houses of the Child. We also wish to underline the need for the Houses of the Child to maintain their autonomy and self-efficiency, as dictated institutionally. The House of the Child is a valuable and scientifically proven practice, vital in the judicial examination of minor victims of abuse, hence their operation is absolutely imperative in Greece as well.

The undersigned Civil Society organisations

  • Network for the Rights of the Child
  • SOS Children's Villages Greece
  • Τerre des hommes Hellas

[1] Based on the Barnahus model https://www.barnahus.eu/en

***

ΠΑΙΔΙΚΗ ΚΑΚΟΠΟΙΗΣΗ: ΤΑ ΘΥΜΑΤΑ ΔΕΝ ΠΡΟΣΤΑΤΕΥΟΝΤΑΙ

Οργανώσεις παιδικής προστασίας ζητούν την άμεση Λειτουργία των «Σπιτιών του Παιδιού» για τα ανήλικα θύματα σεξουαλικής Βίας

Η μεταχείριση παιδιών - θυμάτων βίας στην Ελλάδα είναι ιδιαίτερα προβληματική και οδηγεί στην περαιτέρω κακοποίηση του παιδιού – αυτή τη φορά από το σύστημα. Κατά κανόνα, τα παιδιά καλούνται να περιγράψουν την παραβίαση που υπέστησαν σε πολύωρες καταθέσεις, σε διαφορετικές υπηρεσίες κατά τα διάφορα στάδια της διαδικασίας (προανάκριση, ιατροδικαστική εξέταση, κύρια ανάκριση, πραγματογνωμοσύνη, ακροαματική διαδικασία, κ.λπ.), σε ακατάλληλους χώρους και συνθήκες, και σε επαγγελματίες που δε διαθέτουν επαρκείς γνώσεις και εκπαίδευση, αλλά ούτε και υποστήριξη.

Η πρόσφατη ανακοίνωση της αστυνομίας για μαγνητοσκόπηση των καταθέσεων ανηλίκων δεν λύνει το πρόβλημα.

Τα Αυτοτελή Γραφεία Ανήλικων Θυμάτων (‘Σπίτια του Παιδιού’) είναι δομές εξειδικευμένες και ειδικά στελεχωμένες για τη δικανική εξέταση των ανήλικων θυμάτων κακοποίησης και σεξουαλικής βίας. Πρόκειται για τη βέλτιστη αλλά και κοινή πρακτική στην Ευρώπη και παγκοσμίως, η οποία επιτρέπει στα ανήλικα θύματα να εξετάζονται σε ειδικά διαμορφωμένους χώρους, φιλικούς για το παιδί, από εξειδικευμένους επιστήμονες, με ειδικά συστήματα βιντεοσκόπησης που επιτρέπουν τη μοναδική κατάθεση του παιδιού. Διασφαλίζουν, δηλαδή, την αξιοπιστία της δικανικής εξέτασης (forensic interview) και την ανεύρεση της αλήθειας δίχως τον επανατραυματισμό των θυμάτων.

Τα Σπίτια του Παιδιού θεσμοθετήθηκαν στη χώρα μας το 2017 (Ν4478/2017), προβλέποντας τη δημιουργία 5 τέτοιων δομών (Αθήνα, Θεσσαλονίκη, Ηράκλειο, Πάτρα και Ιωάννινα). Ενοικιάστηκαν χώροι και τα Σπίτια στελεχώθηκαν με εξειδικευμένο προσωπικό, το οποίο μάλιστα εκπαιδεύτηκε στο National Children’s Advocacy Center της Αμερικής.

Παρόλα αυτά, τέσσερα χρόνια μετά, τα Σπίτια του Παιδιού δεν λειτουργούν ακόμα.

Η καθυστέρηση ανταπόκρισης στις επιταγές της διεθνούς και εθνικής νομοθεσίας, καθώς και υιοθέτησης των βασικών αρχών της φιλικής προς τα παιδιά δικαιοσύνης και πρακτικών που πλέον έχουν καθιερωθεί και εφαρμόζονται στο σύνολο των αναπτυγμένων χωρών, έχουν ως επακόλουθο διαρκείς και σοβαρές παραβιάσεις των δικαιωμάτων των παιδιών - θυμάτων σεξουαλικής βίας, οι οποίες κακοποιούν τα παιδιά και εκθέτουν τη χώρα μας διεθνώς.

Σε συνέχεια του Πορίσματος του Συνηγόρου του Πολίτη (‘Καθυστέρηση λειτουργίας της δομής Αυτοτελή Γραφεία Προστασίας Ανήλικων Θυμάτων «Σπίτι του Παιδιού»’, Σεπτέμβριος 2020), οι κάτωθι υπογράφουσες οργανώσεις επιχειρούμε να ευαισθητοποιήσουμε τους συμπολίτες μας γύρω από αυτό το εξαιρετικά επείγον ζήτημα και ζητάμε από την Κυβέρνηση να επισπεύσει τις απαραίτητες νομικές βελτιώσεις και διαδικασίες για την άμεση λειτουργία των Σπιτιών του Παιδιού. Υπογραμμίζεται δε η ανάγκη διατήρησης της αυτονομίας και αυτοτέλειάς τους, όπως αυτή προβλέπεται θεσμικά. Τα Σπίτια του Παιδιού αποτελούν μια επιστημονικώς αποδεδειγμένα απαραίτητη πρακτική στη δικανική εξέταση ανήλικων θυμάτων κακοποίησης και η λειτουργία τους είναι απολύτως επιτακτική και στην Ελλάδα.

Οι οργανώσεις της Κοινωνίας των Πολιτών

  • Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού
  • Παιδικά Χωριά SOS
  • Τerre des hommes Hellas