in Europe
English

CHILDREN REMAIN INVISIBLE: JOINT OPEN LETTER

2020-03-16

CHILDREN REMAIN INVISIBLE

JOINT OPEN LETTER

Scroll down for Greek language

TO

THE GREEK PRIME MINISTER, KYRIAKOS MITSOTAKIS

MINISTER OF MIGRATION AND ASYLUM, NOTIS MITARAKIS

ALTERNATE MINISTER OF MIGRATION, GEORGE KOUMOUTSAKOS

SPECIAL SECRETARY FOR THE PROTECTION OF UNACCOMPANIED MINORS, IRINI AGAPIDAKI

PRESIDENT OF THE EUROPEAN PARLIAMENT, DAVID SASSOLI

PRESIDENT OF THE EUROPEAN COUNCIL, CHARLES MICHEL

PRESIDENT OF THE EUROPEAN COMMISSION, URSULA VON DER LEYEN

Athens, 16 March 2020 - The humanitarian, child protection and human rights organizations co-signing this letter have been actively involved in the refugee field for many years. In view of recent developments at the country's borders, in particular those concerning people who have been in Greece since March 1st, first residing in a military naval ship at the port of Mytilene and then being transferred to the mainland, we would like to express our deep concern regarding the fact that among the newcomers, there are families with children, and (according to all indications) unaccompanied minors for whom we have no information. In addition, we express concern for those children living alone, without any protection, and in conditions of unacceptable negligence in Skala Sikamias (Lesbos), whose fate is also neglected. Therefore:

We would like to ask you to answer to the following questions:

  • Have the necessary identification and registration processes and the necessary provision of special care and protection children are entitled to, been implemented?
  • Are these children at risk of being detained and deported as it was announced for everyone who arrived after the 1st of March?
  • Are there plans to process potential family reunification cases that are amongst them?
  • Have all the necessary protection, care and psychosocial support measures following the outbreak of the COVID-19 coronavirus pandemic been taken, in accordance with the guidelines of the World Health Organization?

It should be noted that according to the most recent data from the National Center for Social Solidarity (15th February 2020), there are 5,424 unaccompanied minors in the country, of whom 490 are under 14 years old, while 1,092 alone children are reported to be 'living in insecure housing conditions, such as living temporarily in apartments with others, living in squats, being homeless and moving frequently between different types of accommodation". 

Since the commitments enshrined in the “No Child Alone” program have not been implemented yet (i.e. to create an adequate amount of long-term accommodation facilities with the necessary services and provisions for the 4,000 children outside of the official child protection system) - our concern for new arrivals is constantly increasing.

Based on the above we would like to kindly request:

  • Information on the exact number and the condition of unaccompanied minors who have entered the country since the beginning of March, and the relevant child protection measures that you have taken, especially for their protection and psychosocial support during the outbreak of the coronavirus pandemic.
  • Information on the existence of a long term plan and timeline for the management of new child arrivals and all relevant issues regarding child protection for all children on the move that are currently in Greece.
  • The withdrawal of the recent Emergency Legislative Decree (ELD- Government Gazette A '45 / 2-3-2020) via which “asylum applications from people that have been illegally crossing borders since March 1st are suspended”, that also includes unaccompanied minors.  We are requesting the immediate registration of all asylum requests, giving priority to unaccompanied children, families with children and all vulnerable cases.  As recently stated by the EU commissioner for home affairs, Ylva Johansson: "Individuals in the European Union have the right to apply for asylum. This is in the treaty, this is in international law. This we can’t suspend." Applying such a regulatory provision violates the fundamental principle of non-refoulement, and incurs international responsibilities for Greece and endangers human lives.
  • To avoid deportations of unaccompanied minors back to countries where their lives and freedom are at risk, facing the risk of torture or any other inhumane or degrading treatment or punishment.

We also kindly reiterate our appeals to:

  • Receive information on the beginning of implementation of the new regulatory framework for guardianship of unaccompanied children in accordance with the relevant provisions of Law 4554/2018 that was supposed to take effect on March 1st, 2020.
  • End the detention of unaccompanied minors in Greece. Protective custody has already been ruled by the European Court of Human Rights (ECHR) to be contrary to the European Convention on Human Rights. During the last year ECHR has condemned Greece several times for detaining minors.

We also call upon the member states of the European Union to show solidarity, follow the promising example of France, Germany, Portugal, Finland and Luxembourg and move forward with a fair relocation of unaccompanied children, while taking the necessary steps towards family reunification, and creating a long-term integration strategy for Europe.

Concluding, we would like to recall that European Parliament President David Sassoli, following his recent visit to Evros, made a special reference to unaccompanied children, stressing the need “to show commitment and to create a long term inclusion strategy to protect thousands of children that arrive alone on Europe's shores."

As aid, human rights and child protection organizations, we will continue to provide services to children found in our country alone, driven by dangerous conditions in their country of origin and travelling via extremely hazardous routes. We are ready to assist your work whenever this is deemed necessary.

List of Signatories

ARSIS – ASSOCIATION FOR THE SUPPORT OF YOUTH (Greece)

CESIE (Italy)

DANISH REFUGEE COUNCIL (DRC) (Greece)

DAY CENTER BABEL (Greece)

DEFENCE FOR CHILDREN INTERNATIONAL (Greece)

DIOTIMA (Greece)

GREEK COUNCIL FOR REFUGEES (Greece)

HELP REFUGEES / CHOOSE LOVE (Greece, UK)

HIAS (Greece)

HUMANRIGHTS360 (Greece)

HUMAN RIGHTS WATCH

INTERNATIONAL RESCUE COMMITTEE (IRC) (Greece)

INTERSOS (Greece)

INTERSOS (Italy)

MELISSA NETWORK (Greece)

NETWORK FOR CHILDREN’S RIGHTS (Greece)

PRAKSIS (Greece)

REFUGEE LEGAL SUPPORT (Greece)

REFUGEE RIGHTS EUROPE (Belgim, France, Greece, Italy, UK) 

SOLIDARITY NOW (Greece)

STATE OF CONCEPT (Greece)

STIL - UTRECHT (Netherlands)

TERRE DES HOMMES (Greece)

THE HOME PROJECT (Greece)

* The foregoing organizations also co-sign the relevant letter of 6 March 2020: Protect our laws and humanity! Open Letter by 120 Organizations 

 

***

ΤΑ ΠΑΙΔΙΑ ΠΑΡΑΜΕΝΟΥΝ ΑΟΡΑΤΑ

KOINH ΑΝΟΙΧΤΗ ΕΠΙΣΤΟΛΗ

 

ΠΡΟΣ:

ΠΡΩΘΥΠΟΥΡΓΟ ΤΗΣ ΕΛΛΗΝΙΚΗΣ ΔΗΜΟΚΡΑΤΙΑΣ, Κ. ΚΥΡΙΑΚΟ ΜΗΤΣΟΤΑΚΗ

ΥΠΟΥΡΓΟ ΜΕΤΑΝΑΣΤΕΥΣΗΣ ΚΑΙ ΑΣΥΛΟΥ, Κ. ΝΟΤΗ ΜΗΤΑΡΑΚΗ

ΑΝΑΠΛΗΡΩΤΗ ΥΠΟΥΡΓΟ ΜΕΤΑΝΑΣΤΕΥΣΗΣ, Κ. ΓΙΩΡΓΟ ΚΟΥΜΟΥΤΣΑΚΟ

ΕΙΔΙΚΗ ΓΡΑΜΜΑΤΕΑ ΠΡΟΣΤΑΣΙΑΣ ΑΣΥΝΟΔΕΥΤΩΝ ΑΝΗΛΙΚΩΝ, ΚΑ. ΕΙΡΗΝΗ ΑΓΑΠΗΔΑΚΗ

ΠΡΟΕΔΡΟ ΤΗΣ ΕΥΡΩΠΑΪΚΗΣ ΕΠΙΤΡΟΠΗΣ, ΚΑ. URSULA VON DER LEYEN

ΠΡΟΕΔΡΟ ΕΥΡΩΠΑΪΚΟΥ ΣΥΜΒΟΥΛΙΟΥ, Κ. CHARLES MICHEL

ΠΡΟΕΔΡΟ ΤΟΥ ΕΥΡΩΠΑΪΚΟΥ ΚΟΙΝΟΒΟΥΛΙΟΥ, Κ. DAVID SASSOLI

Αθήνα, 16 Μαρτίου 2020 - Οι οργανώσεις προστασίας του παιδιού, ανθρωπιστικής προσφοράς και προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων οι οποίες υπογράφουμε αυτή την επιστολή, δραστηριοποιούμαστε στον τομέα του προσφυγικού εδώ και πολλά χρόνια. Παρακολουθώντας τις πρόσφατες εξελίξεις στα σύνορα της χώρας, συγκεκριμένα εκείνες που αφορούν σε άτομα που έχουν φτάσει στην Ελλάδα από την 1η Μαρτίου και που, ενώ αρχικά παρέμειναν σε  αρματαγωγό πλοίο στο λιμάνι της Μυτιλήνης, μεταφέρθηκαν σε κλειστές δομές στην ενδοχώρα, θέλουμε να εκφράσουμε την έντονη ανησυχία μας για το γεγονός ότι ανάμεσα τους βρίσκονται και οικογένειες με παιδιά και μάλιστα, σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, ασυνόδευτα ανήλικα, για τα οποία δεν έχουμε καμία ενημέρωση. Επίσης, εκφράζουμε ανησυχία για τα παιδιά που εντοπίστηκαν να παραμένουν μόνα, εκτός προστασίας και σε συνθήκες ανεπίτρεπτης αμέλειας στη Σκάλα Συκαμιάς (Λέσβος).

Επιθυμούμε να θέσουμε τα παρακάτω ερωτήματα:

  • Έχουν υπάρξει διαδικασίες ταυτοποίησης των παιδιών και παροχή ειδικής φροντίδας και προστασίας την οποία δικαιούνται;
  • Πρόκειται να οδηγηθούν σε κράτηση και στη συνέχεια σε απέλαση, όπως έχει ανακοινωθεί για τον υπόλοιπο νεοαφιχθέντα πληθυσμό;
  • Έχει εξεταστεί το ενδεχόμενο ύπαρξης περιπτώσεων οικογενειακής επανένωσης ανάμεσα στον νεοαφιχθέντα πληθυσμό;
  • Έχουν ληφθεί τα απαραίτητα μέτρα προστασίας, φροντίδας και ψυχοκοινωνικής υποστήριξης των παιδιών κατά την εξέλιξη της πανδημίας κορωνοϊού COVID-19, σύμφωνα και με τις οδηγίες του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας;

Σημειωτέον ότι στη χώρα εξακολουθούν να υπάρχουν, σύμφωνα με τα πιο πρόσφατα στοιχεία του ΕΚΚΑ (15 Φεβρουαρίου 2020), 5.424 ασυνόδευτα ανήλικα και από αυτά, 490 παιδιά είναι ηλικίας κάτω των 14, ενώ 1.092 «διαμένουν σε επισφαλείς συνθήκες στέγασης, όπως σε διαμερίσματα με άλλους, καταλήψεις, σε αστεγία, ενώ αλλάζουν συχνά τόπο διαμονής». Δεδομένου ότι δεν έχουν υλοποιηθεί γι’ αυτά τα παιδιά όσα είχατε δεσμευτεί με ανακοίνωσή σας στα τέλη Νοεμβρίου 2019, όταν εξαγγείλατε το Πρόγραμμα «Κανένα Παιδί Μόνο» (δομές μακροχρόνιας φιλοξενίας με τις απαραίτητες υπηρεσίες για να στεγαστούν τα 4.000 παιδιά που βρίσκονταν εκτός συστήματος προστασίας), η ανησυχία μας για τις νέες αυτές αφίξεις ολοένα και αυξάνεται.

Στη βάση όλων των παραπάνω, θα θέλαμε να σας ζητήσουμε:

  • Ενημέρωση για τον αριθμό και την κατάσταση των ασυνόδευτων παιδιών που τυχόν εισήλθαν στη χώρα από τις αρχές του μήνα, αλλά και για τα  μέτρα παιδικής προστασίας που έχετε λάβει, μάλιστα για την προστασία, την φροντίδα και ψυχοκοινωνική υποστήριξή τους κατά την εξέλιξη της πανδημίας κορωνοϊού.
  • Ενημέρωση για την ύπαρξη ολοκληρωμένου σχεδίου με  χρονοδιάγραμμα για τη διαχείριση των νέων αφίξεων αλλά και όσων ζητημάτων πλήττουν όλα τα παιδιά που μετακινούνται και που βρίσκονται στη χώρα. 
  • Διασφάλιση του δικαιώματος στο άσυλο και κατά συνέπεια απόσυρση της πρόσφατης Πράξης Νομοθετικού Περιεχομένου (ΠΝΠ - ΦΕΚ Α’ 45/2-3-2020) με την οποία από 1ης Μαρτίου «αναστέλλεται η υποβολή αιτήσεων χορήγησης ασύλου από άτομα που εισέρχονται στη χώρα παράνομα», συμπεριλαμβανομένων των ασυνόδευτων ανηλίκων, και την άμεση καταγραφή των αιτημάτων ασύλου όλων των νεοαφιχθέντων, δίνοντας προτεραιότητα στα ασυνόδευτα παιδιά, τις οικογένειες με παιδιά, καθώς και τις λοιπές, κατά νόμο, ευάλωτες περιπτώσεις.  Όπως πρόσφατα τόνισε η Επίτροπος Johansson: «Τα άτομα στην Ευρωπαϊκή Ένωση έχουν το δικαίωμα να ζητήσουν άσυλο. Αυτό υπάρχει στη συνθήκη, αυτό υπάρχει και στο διεθνές δίκαιο. Αυτό δεν μπορούμε να το αναστείλουμε». Η αναστολή αυτή παραβιάζει τη θεμελιώδη αρχή της μη επαναπροώθησης, επισύρει τη διεθνή ευθύνη της χώρας μας, και θέτει σε κίνδυνο ανθρώπινες ζωές. 
  • Τη αποφυγή επιστροφών παιδιών  σε κράτη όπου κινδυνεύει  η ζωή και η ελευθερία τους ή κινδυνεύουν να υποβληθούν σε βασανιστήρια ή άλλη απάνθρωπη ή εξευτελιστική ποινή ή μεταχείριση.

Eπίσης θα θέλαμε να επαναλάβουμε τις εκκλήσεις  μας σύμφωνα με τις οποίες έχουμε ζητήσει:

  • Ενημέρωση ως προς την έναρξη εφαρμογής του νέου ρυθμιστικού πλαισίου για την επιτροπεία ασυνόδευτων παιδιών σύμφωνα με τις σχετικές διατάξεις του ν. 4554/2018, η οποία επρόκειτο να τεθεί σε εφαρμογή την 1η Μαρτίου 2020.
  • Οριστικό τέλος στην κράτηση ασυνόδευτων ανηλίκων στην Ελλάδα. Η πρακτική της «προστατευτικής φύλαξης» ήδη έχει κριθεί από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Δικαιωμάτων του Ανθρώπου (ΕΔΔΑ) ως αντίθετη στην Ευρωπαϊκή Σύμβαση Δικαιωμάτων του Ανθρώπου. Κατά το τελευταίο έτος μόνο, το ΕΔΔΑ έχει καταδικάσει την Ελλάδα για την «προστατευτική φύλαξη» ασυνόδευτων παιδιών με διαδοχικές αποφάσεις του.

Καλούμε εκ παραλλήλου τα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης να δείξουν αλληλεγγύη ακολουθώντας το ελπιδοφόρο παράδειγμα της Γαλλίας, Γερμανίας, Πορτογαλίας, Φινλανδίας και του Λουξεμβούργου και να προχωρήσουν από κοινού σε ένα δίκαιο διαμοιρασμό των ασυνόδευτων παιδιών, επιταχύνοντας ταυτόχρονα τα αναγκαία βήματα προς τις οικογενειακές επανενώσεις και δημιουργώντας μια μακροπρόθεσμη στρατηγική ενσωμάτωσής τους στην Ευρώπη.

Κλείνοντας αυτή την επιστολή, υπενθυμίζουμε ότι ο ίδιος ο πρόεδρος του Ευρωκοινοβουλίου Νταβίντ Σασόλι, έπειτα από την πρόσφατη επίσκεψή του στον Έβρο, προέβη σε ειδική αναφορά για τα ασυνόδευτα, τονίζοντας την ανάγκη «να δεσμευτούμε για τα χιλιάδες παιδιά που έφτασαν μόνα τους στις ακτές της Ευρώπης, καθώς για την ανάγκη μιας στρατηγικής για την προστασία τους».

Ως οργανώσεις που εργάζονται στο προσφυγικό και οργανώσεις παιδικής προστασίας, θα εξακολουθήσουμε να παρέχουμε τις υπηρεσίες μας σε παιδιά που βρέθηκαν στη χώρα μας ολομόναχα, διωγμένα από ανασφαλείς συνθήκες και μέσα από μια εξαιρετικά επικίνδυνη πορεία, και δηλώνουμε έτοιμες να συνδράμουμε το έργο σας, όταν αυτό κρίνεται αναγκαίο.

ΟΙ ΣΥΝΥΠΟΓΡΑΦΟΥΣΕΣ ΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ*

ΑΡΣΙΣ – ΚΟΙΝΩΝΙΚΗ ΟΡΓΑΝΩΣΗ ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΗΣ ΝΕΩΝ (Ελλάδα)

CESIE (Ιταλία)

ΔΙΟΤΙΜΑ (Ελλάδα)

ΔΑΝΙΚΟ ΣΥΜΒΟΥΛΙΟ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΠΡΟΣΦΥΓΕΣ (DRC) (Ελλάδα)

DEFENCE FOR CHILDREN INTERNATIONAL (Ελλάδα)

ΔΙΚΤΥΟ ΓΙΑ ΤΑ ΔΙΚΑΙΩΜΑΤΑ ΤΟΥ ΠΑΙΔΙΟΥ (Ελλάδα)

ΕΛΛΗΝΙΚΟ ΣΥΜΒΟΥΛΙΟ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΠΡΟΣΦΥΓΕΣ (Ελλάδα)

HUMAN RIGHTS WATCH

ΚΕΝΤΡΟ ΗΜΕΡΑΣ ΒΑΒΕΛ (Ελλάδα)

MELISSA NETWORK (Ελλάδα)

HELP REFUGEES / CHOOSE LOVE (Ελλάδα, Μ.Βρετανία)

HIAS (Ελλάδα)

HUMANRIGHTS360 (Ελλάδα)

INTERNATIONAL RESCUE COMMITTEE (IRC) (Ελλάδα)

INTERSOS (Ελλάδα)

INTERSOS (Ιταλία)

PRAKSIS (Ελλάδα)

REFUGEE LEGAL SUPPORT (Ελλάδα)

REFUGEE RIGHTS EUROPE (Βέλγιο, Γαλλία, Ελλάδα, Ιταλία, Μ.Βρετανία)

SOLIDARITY NOW (Ελλάδα)

STATE OF CONCEPT  (Ελλάδα)

STIL - UTRECHT (Ολλανδία)

TERRE DES HOMMES (Ελλάδα)

THE HOME PROJECT (Ελλάδα)

*ΟΙ ΠΑΡΑΠΑΝΩ ΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ ΕΠΙΣΗΣ ΣΥΝΥΠΟΓΡΑΦΟΥΝ ΤΗ ΣΧΕΤΙΚΗ ΕΠΙΣΤΟΛΗ ΤΗΣ 6ΗΣ ΜΑΡΤΙΟΥ 2020: Προστατέψτε τη νομιμότητα και την ανθρωπιά! Ανοιχτή Επιστολή 120 Οργανώσεων από την Ελλάδα και την Ευρώπη